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如何拿到全美TOP10 文理学院的offer?

2017-08-08    浏览量:1066   

文理学院的offer

Skylar是一个非常特别的女孩儿,她的朋友圈很少见美食或者潮牌或者自拍,但却充斥着自己做的咖啡,或者是参加的某个艺术活动等,满满的小文艺范儿。在2016-17的申请中,她先是在ED2阶段被全美第八的文理学院-Carleton College拒,但在随后的RD阶段却又赢得了对方的橄榄枝。

虽然很多人开玩笑说「申请就是玄学」,但仔细品读每一个成功的案例,你就知道所谓玄学只能是玩笑--每一个成功的案例都有其成功的理由。作者通过细致认真的选校三部曲和吸引人的文书成功拿到了Carleton的offer,希望TA的经历可以给你启发。

我来自苏州普通高中(每届约有10%左右的学生申请美国本科),高一暑假开始从高考党转变为出国党,江苏小高考之后没有脱产,留校学习,但不参加高考。申请季有申学指导(中介)的帮助,自己写文书申学指导写comments,再自己改。共申请美国本科18所学校,目前被8所录取,被9所拒绝。决定去卡尔顿学院度过四年的本科生活。

标化成绩

1. 标化概述

我来自二线城市普高,学校不开GPA,使用Naviance系统,分数高一高二不是很高(学校考试难度大,学生普遍分数不是很高),大多数是A,没有B以下的成绩;毕业考试成绩为江苏小高考的等第,物化史政地生六门课程4个A、2个B。从时间线上来说美国相关考试:高一暑假开始准备SAT,高二上学期首考2160,没有再考;SAT II 没有好好准备,数学level2考了770,物理考了710;托福109。

2. 标化小分

Old SAT 2160 - Critical Reading 670, Mathematics 800, Writing 680 (essay 10)

TOEFL109 - Reading 29, Listening 25, Speaking 26, Writing 29 (not combined)

申请结果

文理学院的offer

我的活动

除了Common Application以外的申请系统,比如UC和UWsh,活动列表都只是有数量上的差距,因此在这里我就以我在CA上写的活动进行一个简单的说明(CA上我会根据活动分类将一些同一主线但不同类别的活动分开来写,这里为了在逻辑上清晰我就都并在一起了)。

1. Film & Media

不少学校我都申请了Film Studies的相关专业,很大一部分原因是我的活动中有一条主线是有关于Film和Media的:初一加入学校传媒课程班(当时初中里还没有社团这一说法),然后成为课程班班长,在广播站做主播,初二开始协助学校启动电视台项目,做一些定期播放的系列校园新闻节目。初二带领课程班同学拍摄了视频,帮助学校拍摄并剪辑了一部微电影。初三毕业成立了个人名义下的剧组,拍摄了自己导演编剧的微电影。高一学校艺术节的微电影大赛我担任主要评委,高二为两个公司做了两个比较简陋的宣传片,高三再次成立剧组,作为制片人,参加一个中美电影比赛(这个是申请季之后的事情,没有放在活动列表里,但写在了给Carleton的love letter里面,love letter的部分在补充材料里有详细叙述)。

[申请者可以利用身边的各种资源尝试发展自己觉得很酷的事情,抓住时机做自己觉得有趣的事情,找到一些兴趣点进行长线发展。我仍然不确定我在大学里会不会坚持走电影这个方向,但我能够明确我有意向在这方面进行深入学习,同时需要更多其他领域的知识来填充自己。]

2. Volunteer

市面上提供的各种志愿者工作非常多,但很多工作并不是志愿者真正喜爱的或者在意的,只是为了让自己的申请更加好看一点,符合所谓“一定要有志愿者工作来体现自己的社会责任感”。我本人并没有多少志愿者工作,在苏州歌剧艺术节的开幕音乐会为做歌剧艺术家的志愿服务和演出准备,以及在某美术馆为《牡丹亭》现代艺术展做义务讲解。因为之前并没有准备出国,也没有合适的志愿者活动去做,因此并没有长期的志愿者工作来为我的申请增光添彩,但看来这并没有什么负面影响。

文理学院的offer

3. 领导力

除了在上文提到组建管理剧组,管理传媒团队以外,我还担任初三毕业典礼的总策划和总导演(这是一场比较大型且华丽的典礼),组织高中女篮队训练(学校不怎么重视,没有人带队员训练),模拟联合国管理层各种职务等等。

[没有成为过团队领导的同学也不必急着要成为某个大团队的领导,就算在一次小的presentation里面带领两三个人完成一次作业,也是对于领导力的一种体验,然后再慢慢寻找机会发挥自己的领导力。如果认为自己实在没有什么领导的潜能,也不应该强求,而是尝试各种事情去寻找自己的闪光点,毕竟这个世界不需要所有人都去成为领导。]

4. 独特的点

另外,我的比较特殊的一个活动是做咖啡,主攻拉花,作为一个业余兴趣,高三开始练习的,目前技术如图。

文理学院的offer

比赛及奖项

比赛方面,没有参加过太多学术的比赛,因此在奖项这一块,唯一能看的就是在2015年的北美邀请模拟联合国大会里拿到了Honorable Mention(也是这一次经历让我开始思考是否应该选择留学),其他奖项就填了省级演讲比赛、市级的科学竞赛以及校内的奖项。

[我个人觉得专业方面有奖项支持总归还是better than nothing。特别是理科方向的专业,有机会还是参加一下各种竞赛拿点奖吧,无论如何至少在填奖项的时候可以安抚一下自己的内心。]

总体上来说,我的活动从广度与深度上都体现了一定的个人实力,相信这对于我的申请还是有不少积极影响的。

选校

个人觉得我的选校策略还是挺成功的,虽然在选校阶段纠结到几乎崩溃,RD截止日期前半个月还在纠结选校,每天趴在电脑上看各个学校的资料,看一个觉得一个好,又都觉得自己申请不到。这里我先放出我三个阶段的SchoolList以供参考(单个系统的因为结果出来的时候和RD差不多,我就归类到RD里面)

文理学院的offer

文理学院的offer

ED: Wesleyan University (rejected)

EA: Colorado College (admitted), UVa(rejected), UNC (rejected), OSU (admitted)

EDII: Carleton College(deferred—admitted)

RD: Davidson College (rejected), HaverfordCollege (rejected), Colby College (admitted), UCLA(rejected), Tufts (rejected), The College of William and Mary (admitted), BrandeisUniversity (admitted), UCSD (rejected), UCSB (rejected), UCD(rejected), PSU (admitted), University of Washington (rejected)

文理学院的offer

文理学院的offer

我没有确定专业,想学的东西也比较多,不太希望太繁华的地方给我造成比较大的社交压力,也不喜欢夜夜笙歌的感觉,希望有个比较小的community让我更快融入,偏向小型课堂,接近大自然,能去各种地方的project,因此我整体意向偏文理学院。我大概进行了三轮选校。

第一轮:去年八月份基本确定了ED校Wesleyan Univeristy,咨询了一些比较有经验的老师,被告知性格挺符合这个学校的风格,但是有点太reach了,希望不大。除去各方面的优秀因素,wes的电影专业在文理学院中是最强的,加上反复看音乐剧Hamilton(导演和主演LMM是wes的校友),更加喜欢wes的文化氛围。然后我在YouTube上面看了很多介绍学校的视频,关注了学校的ins,并且在十月份参加了wes在香港的reception,与众多校友接触之后我开始彻底一往情深,心心念念地想去wes。然后考虑EA校的时候选择了Colorado College,因为文理有EA的不多,我也对CC的block plan挺感兴趣,也很喜雪山脚下丹佛边上的这个地理位置,就申请了;EA还选择了UNC,UVA(这两个学校都是性价比较高、地理位置比较好、综合能力非常强的公立学校)作为冲刺校以及OSU作为保底。

第二轮:ED和EA交掉之后我开始思考RD,有些系统截止比普通的RD要早,因此在UC里面除了LA,其他我都不是特别喜欢(深知UCB不会要我于是我都没有申请),但是在顾问的建议下还是申请了UCLA,UCSD,UCSB,UCD四所,另外申请了UWash和PSU作为保底(PSU无感,顾问说比较好录就作为一个保底了,UWash的话我挺喜欢西雅图的,但是由于我们学校GPA的问题,UWash没怎么在我们学校录过人,还是选择了去碰碰运气)。这一轮选校过程中,我没有做太多research,就随波逐流地进行选校,大多为保底(虽然最后这里面五所保底只录了2所,且看这架势UWash录取越来越严苛,大家以后还是别把它当保底了……)。

第三轮:这个时候开始纠结ED2的学校了,因为很喜欢UNC和UVA,然而这两个学校都要在1月底出结果,这个时候ED2已经提交掉了,因此非常纠结ED2的选择。RD这时候我初步的学校有Colby,Tufts,Brandeis,W&M以及排名在20到50左右的七八个文理学院,我初步决定ED2Tufts,但是顾问说希望不大,如果ED2选择Brandeis应该就比较稳。这是最纠结的一段时间,我一度没有“最想去的学校”来作为ED2的选择,却又不想放弃ED2这个录取概率相对大一点的机会。一直纠结到12月中旬,收到了ColoradoCollege的offer(代表着我有学上啦还是个很喜欢的学校),我就开始乱来了:先是删掉了所有RD里面的保底校(排名30之后的文理),且在school list里面加了Carleton,Davidson,Haverford三个本来想都不敢想的学校。顾问表示这三个学校不ED基本也是没戏,我心里想着试试看吧,万一运气好就中了呢。当时就定下来ED2选择Tufts了。在提交申请的前一天,我才了解到班级里两个同学都选择了ED2Tufts,且其中一人标化比我高了一个档次,另一人标化跟我差不多,但活动相对学术集中,我在这个小pool里面和他们比起来竞争力略不够,因此马上换成了心里的另一个Top Choice:Carleton College。

文理学院的offer

经过三轮选校,在我的最终School List里面有9个冲刺校,3个匹配校,6个保底校。

在选校过程中,我参考了非常多的资料,从简单的各项排名,到大学官网,到论坛上在校生或者毕业生的“体验”,再到找到在校生聊天进行深入了解。

另外,学校的基本信息我也做了一份表格,以便和顾问或者父母进行沟通以及自己管理信息(表格里的排名和费用都是上一年的信息,费用包含的是学费和住宿费,在分类Reach/Match/Safe的时候因为是自己做的,所以只参考了传闻中的学校录取难度、标化均分等,并没有考虑到近两年的申请形势)

文理学院的offer

文书

主文书brainstorm过程

从去年五六月份就开始Brainstorm主文书(Personal Statement)的内容,简单写了七八个想法,然后选择了其中三个深入去写,三个想法成文之后,再由各顾问帮忙进行筛选,选择一个最能体现我个人特质的素材,然后在此基础上又改了四稿左右,终于在九月份完成了我的PS。

Brainstorm主文书的时候,可以从课外活动、学术体验、性格改变、人生转折、家庭、校园生活、旅游经历、长处或短处等方面来思考主文书的内容。在我与顾问第一次进行Brainstorm的时候,基本筛选下来可行的题目有:电影制作、总是批判他人到醒悟、筹钱给慈善组织到要回这笔钱、身高劣势、第一次去非洲的经历、转变为一个独立的人的经历。分别写了一些段落之后,选择了电影制作、筹钱讨钱和身高劣势这三个话题写成了三篇Personal Statement。最后选择身高劣势这个话题进一步修改,终于完成了这一个艰巨的任务。

[千万不能怕Brainstorm的过程,想出来的ideas就算不能在ps里面用,也可以在一些学校的辅文书里用,多积攒一些可以写的内容总是没有坏处的。有一个经典的判断PS有没有体现你的特点的方式就是把文章给别人看,如果别人一看就知道说的是你,那就成功了一大半。文书的故事往往不需要惊天地泣鬼神的大事件,生活中越小的片段越能塑造出一个更真实更立体的人物形象。]

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主文书内容及分析

上文提到了内容是描写我的身高劣势,背景是这样的:大概就是从小学五年级开始,别人都开始猛地一窜,而我以一个非常平稳且极度缓慢的速度慢慢地长着身高,从此以后永远只能坐在教室第一排,不单单给我带来了心理上的困惑,也让我因为身高丧失了一些机会。在形式上,为了达到“特立独行”,我用的是信件格式:给我双腿的一封信,通过三个事件表达了我对其的情感变化。三个事件分别是:

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(1)初中里因为在广播站当主播,本来可以成为主持人,但因为身高和其他几位主持人不协调,被换了下来,内心很委屈。

(2)高一参加学校踢踏舞课程,我是班里跳得最好的一个,准备为一场大型演出排一个节目时,我又因为身高矮了一些无法融入整个阵型,离开了踢踏舞队。

(3)高二想加入校女篮队,教练表示想要一些更高的队员,我这次没有放弃,恳求让我一起跟着训练,我花了比别人更多的时间练习,最后留在队伍里成为了正式队员,且在后来学校不安排训练的时候带领其他队员继续训练。

三个事件都以身高太矮带给我的“坏处”为线索,同时又体现了主持能力、艺术才能、坚韧和吃苦精神、以及领导力;情绪上最开始是委屈地走开、到失望地哭且去练习独舞、再到争取机会融入团队,体现我的一个性格变化过程,从屈服到为自己争取机会;对于双腿长度(身高)的态度从失望、厌恶、憎恨到慢慢去理解它们已经尽力而为,并且感恩它们的努力等等。

[在写PS的时候,我们不单单要体现一层内涵,还要通过事件本身去体现情感变化、以及自己其他的能力、甚至是性格上的改变。如何在逆境中找到自身的价值,或者如何在成功中体悟人生,也许都能告诉招生官,你在大学里碰到类似的事情会怎么处理。反思我自己的文章,语言也许没有特别华丽,但感情的确是非常真实的。很多人会去捏造故事,编得有模有样,但往往最后还是缺那么一丝最真实的情感。]

文理学院的offer

↑文章开头

Supplement概述

Supplement指的就是申请学校的时候专门为这个学校写的文书。大多数学校会让你写一篇Why essay,就是让你解释为什么喜欢我们学校,很多学校也会给出一些额外的题目,这就类似于Mini PS了,通过其他事件来体现自己的personality。学校正是通过你的主文书和supplement来判断你是否适合他们。个人认为,文理学院会更加看重文书,毕竟大U的申请者太多,AO认真读过来那么多文书也不是特别现实。同时,supplement和主文书一样,也非常需要真情实感。

Why essay的写法基本都是有个格式的,不太应该套用外面流传的套路,因为那不是你的东西,而是自己写着写着去找到自己的风格(套路)。我的套路一般就是专业兴趣+学校提供的资源、课外兴趣+学校提供的资源,其中的这些兴趣一般都会和activitylist关联起来,让自己的申请有一致性和完整性。在写supp之前,应该先把学校官网翻个遍,然后去论坛或者知乎上面找学生的体验,也许会找到一些在这里可以用上的信息。

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举例分析

很多人觉得我这个标化分数能进卡尔顿大概是因为文书比较合他们的胃口(虽然我觉得写得挺一般的),在这里我就分享一下卡尔顿的why essay和我的回答。

Why are you applying to Carleton? (no morethan 150 words)

我的回答是我喜欢电影,想要深入学校,卡村xxxxx等课内课外的课程或者活动都能支持我的学术兴趣,另外我在大学里想继续做咖啡,我看到有个xxx组织,我想加入。这样的学术和生活氛围很吸引我。

[我提到的活动里学术相关内容不全是官网上找到的,有些是通过该专业的学姐了解的,体现了我因为兴趣浓厚而去了解了很多卡村的细节。]

文书总结

我觉得文书里面最重要的还是个人感情的流露,为了使文书好看而去编造故事不是没有成功案例,但是真正把自己都感动到的essay才最有可能打动AO,写文书的过程也是一个审视自我的过程,完整地回顾着十七八年来最真实的自己,才能为自己找到更好的前进的道路。正在申请的同学们可以有意无意地在平时的生活中去记录一些感受,到需要的时候翻出来看看,也许会有更多收获。

面试

面试我参加了InitialView和一次Wesleyan的Skype校友面试,个人感觉face to face的面试比较自然,且Skype的时候网络会有一点卡,有时候机会听不太清对方在说什么,以至于要Pardon好几次,就会更加紧张。InitialView是可以发给所有学校的,因此在面试的时候都是针对个人活动以及学术的问题,不需要准备学校细节。校友面试的时候个人活动和对于学校的了解都要准备好,相当于提前准备好更详细的WhySchool文书。服装方面不需要特别正式,两次的面试官都穿了休闲装,面试者穿着过于正式反而会产生更大的压力,Business Casual就可以了,但也不能太随意。(关于InitialView的面试经验之前也写过一篇文章,麻烦小编放一下链接)

很多大学都提供Request Interview这一个选项,大多数是不强求面试的,不面试也不会造成负面影响,但是如果自己不害怕面试的话,也可以request一下,不知道能不能传达给学校“我很喜欢你我愿意被你面试让你更了解我”这条信息。很多学校我提交得比较晚,因此也request得比较晚,于是所有request了面试的学校要么没有声音了要么给我发邮件说无法安排面试了,但事实证明这并不会对申请造成什么影响。

中介

对于选择中介/升学指导,我觉得了解清楚对方的服务程度是第一位,比较好的状态是既不干涉过多(例如有些学生申请季结束之后都不知道自己commonapp的邮箱和密码等),也不会帮助太少(例如某学校需要财力证明学生没有了解顾问也没有通知等)。有能力的同学也可以选择DIY,的确非常有挑战性也有一定的风险,但还是能够让一个人在申请季这一阶段快速成长的。

补充材料

Portfolio

我在申请季进行到一半的时候,突发奇想给自己拍了一个做咖啡的视频,来结合自己对于拍摄和咖啡的兴趣,想要发给大学,但又不知道应该怎么操作,便发邮件询问。

文理学院的offer

在发邮件的时候,记得要陈述清楚自己的个人信息,并且用词有礼貌,不能有语法错误(给AO发邮件的之前可以让顾问check一下措辞,以防给AO留下不好的印象)。

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很快我就收到了回复,并且知道了应该怎么做(这时候才知道我做的视频可以作为video portfolio提交),RD的很多学校我就直接在portfolio页面里提交了该视频的YouTube网址。

这种portfolio也有些学校不接受的,请看UVA这个相当高冷的回复:

文理学院的offer

defer转正

前文提到过我ED2选择的是卡尔顿,然而被defer,在RD的时候被录取,个人感觉我的love letter还是起了一定作用的(尽管几乎所有人被defer或者waitlist了都会写love letter)。

首先我担心直接发给admission office可能会被直接略过,因此发到了官网上公布的招生办公室头头的邮箱里。内容上先陈述自己在ED2申请中被defer了,但是仍然有强烈的愿望想来卡尔顿;由于卡尔顿的supplement里面主要写了电影方面的兴趣,这里就写了最近参加一个电影比赛,我作为制片人要参与剧组方方面面的工作并带领整个团队,仍然感觉自己缺乏专业知识,希望能在卡尔顿继续深造;然后写了申请季结束之后我在教一个比较特殊的小学生英语,并且利用学到的心理知识去让他更自信;最后写到了通过我最喜欢的导演李安的几部电影以及阅读一些书,开始对中国功夫很感兴趣,并且自己也开始学习太极,我是最年轻的学生,但是大家都很接纳我帮助我,卡尔顿也是这样一个supportive的环境,并且在打太极时我能体会到一种inner peace,卡尔顿最能provide this kind of environment……

令我没有想到的是,发出去一个小时之后,头头就回邮件了,而且他还抄送给了国际生的招生助理。

文理学院的offer

其它

大U和LAC(文理学院)的区别

大U和LAC最主要的区别就是学校规模上的区别,大U少则五六千人,多则四五万人,而文理学院一般维持在两千人左右。在这样的一个学生总数条件下,大U能够提供更多的资源,特别是针对研究生博士生,但本科生的资源也不会太少,文理学院一般都是注重本科教育,学校的资源几乎全部属于本科生。

大U的学生团体大,中国学生也多,人脉资源多,文理学院学生少,自然中国学生也少,学生必须要融入与其他国家的学生进行更多的交流,人脉资源中精英也相对集中。对于人多人少与自己关系网的建立并没有直接联系,比方说在文理学院里你也许会认识全校所有人,但在大U里真的去认识两千人左右也是一件非常不得了的事情了。

在学术方面,大U在专业方面的选择会更全面,相对文理学院更佳精专,文理学院推崇博雅教育(Liberal ArtsEducation),希望让学生接受全面的教育,然后再选择自己的专业兴趣,转专业也是非常方便的,但一些专业性特别强的major可能学校本科不提供。

在经济压力方面,普遍文理学院和私立大U的价格差不多,国际生一年比较基础的总费用约为50万人民币左右(包含学费、食宿费、书本费、生活费、往返机票费用),比较优秀的国际生也有机会获得merit-basedscholarship(根据优秀程度发放的奖学金,但数量非常少),也有可能申请到financialaid(根据家庭条件发放的经济补助,一般优先给美国学生,除了几所想当顶尖的院校,大多数学校如果学生申请经济补助是会影响申请的),公立大U的总费用一般在三四十万左右,但加州系统内的这些学校学费每年都在上涨,也已经直逼私立院校。从申请角度来说,总体上大U更看重标化(因为人数众多),文理学院更看重文书(个人特质)。

总结

 每个人的申请故事都是一个特殊的案例,每一个在看这篇文章的学弟学妹都会经历这样一个漫漫的过程,会痛苦,会快乐,而过来了才会有最深切的体验。祝大家申请季顺利!


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耶鲁大学一景

【感悟一】

和女生相比,男孩子申请难度至少增加一倍。

从早申结果看就能看到了,同一个大学,录取男女生的比例大概是1:3或1:4。很多非常优秀的男孩子,如果申请策略上稍有闪失,就面临早申请没有offer的窘境。记得儿子申请时曾经不满地说,为什么没有男校只有女校呢?不公平。事实上,即使不是女校,好像也更愿意录取女同学。

DIY申请进了藤校

这里补充一些更详细的信息作为论据:

-    儿子EA被录取的学校排名前20,早申时全国录取了8个孩子,6个女孩2个男生(2个男孩都是四中的孩子--从这一点看,四中还真不愧曾经男校的传统);

-    儿子男同学EA的一所排名前30的学校,早申时全国录取了10个孩子,8个女孩2个男生;

-    儿子学校早申时被哥大录取的是女生;耶鲁早申在北京录取的唯一一个孩子是实验的女生(网上看到的资料,耶鲁今年早申录了6个,4个女孩2个男孩,其中一个男孩是外籍);

-    据说北京今年RD被普林斯顿录取的还是女生(话说这么些年了,普林斯顿录取的中国背景的男生是不是只有1人)。

所以,有儿子的家长们,努力吧。对了,现在那么多高中活动,比如哈佛CTB,怎么就没人研究一下这个课题呢?

【感悟二】

美国大学对学生真好呀!

儿子EA时被圣母大学录取。学校的录取包裹送到家时恰好在圣诞节前,里面有招生官手写的圣诞贺卡,而且内容是和儿子的申请文书密切相连的,是非常个性化的信件,让我们全家都很感动。

包裹中还有学校中国同学会的大照片,背面是学长用中文写的长长的关于学校学习生活的情况介绍,欢迎儿子前去报道。后来,中国学姐还专门打电话给儿子介绍学校情况,据说其中的一个核心内容是:学校妹子很多,欢迎帅哥。

3月份参加了圣母大学大中华奖学金的活动,再一次感受到了学校的友好。虽然活动的本身是为了奖学金的选拔,但学校进行了精心安排,安排老师、在京学生、在美中国学生、在校学生家长,通过介绍、讨论、视频、影像等各种方式,向我们介绍学校,让我们这些从未去过圣母大学的学生和家长对学校有了初步和真切的了解。

说实话,那个周末的“洗脑”,几乎让我和儿子确定了,如果冲击梦校不能成功,这里就是最好的去处。所以,即便今天有了更好的offer,我依然对圣母的老师、同学和家长心存感激。

DIY申请进了藤校

圣母大学

也想借此介绍一下圣母大学:

1)校园安全优美,男女分宿舍楼;

2)天主教大学,但对学生的信仰并没有要求。大概也因为这个原因,白人占比75%;

3)资金雄厚,大约是全美捐赠最多的大学,75%的学生有海外交流的机会,也是前20的大学中少有给国际生奖学金(非FA助学金)的学校;

4)近年排名16-18,强调通识教育,教学风格介于大U和文理学院之间,教授参与教学比例高;

5)有着非常非常非常强大的校友网络,为学生的实习、就业提供了非常多的机会;

6)友善,给人以关注每个人的感觉;

7)著名的橄榄球大学,大家有机会可以上网看一部美国经典励志电影《鲁迪》,就是以这个学校为背景拍的。

耶鲁大学

DIY申请进了藤校

【感悟三】

分数是第一道门槛

EA/ED的Offer刚开始发时,大家还是有些蒙圈的。说实话,不太确定自己是否能拿到,也不知道自己为什么能拿到。

到了三月中,各个 RD的 Offer也开始陆陆续续出来后,形式一下变得明朗起来。就一句话:分数是第一道门槛!所以,自打看到了越来越多的申请结果,我就一点儿也不相信“因为中国标化考试成绩不够真实,所以在录取时越来越不重要”。

应该说,放弃了标化就放弃了一半。套用一句俗话:“标化高不一定能行,但标化不高一定不行。”(当然,有独门绝技、特长的孩子另说;小概率事件另说。要说名校中不太看重标化的学校,好像只有耶鲁,但它又很在意生源校。)

要不要SAT2,要不要AP成绩?不知道。但仅一个SAT分数,就可以有明显的区别。没有准确的数据统计,只是凭着我了解的情况可以感觉:如果SAT分数2300以上,进前20问题不大。如果只有2250左右,又是男生,还想冲前20,自求多福吧。几乎每组学校,前20,20-30,30-50。。。,就跟咱们的一本、二本似的,都有清晰对应的分数线,一般很难逾越。

有些学校尤其是分控,比如西北(但也听说了2380被拒的,还不止一个)、加州的学校。当然,也有些学校是真的只看文书的,但这样的学校并不多,所以我不认为可以当作普遍情况。

此外,虽然2300以上可以进前20,但再往前,估计就不是分数能解决的事情了。所以,分数是第一道门槛,必要但不充分条件。

基于这个观察,对于期望进入梦校的同学,我想奉送李周老师说过的一句话:你把这所学校当做梦想学校,你知道他们对于SAT的要求,你却不愿意为此付出努力,达到人家的要求,你怎么能说你真的为梦校努力了呢?

(好吧,这其实是某次家长会后,李周老师跟一个孩子分析EA结果时我在一旁听到的,但深以为然。)

【感悟四】

随意申请没有意义

这次儿子申请大学的过程,也让我对美国大学的甄别能力佩服得五体投地。

首先咱得说,美国大学的个性化还是很强的。尤其是前面的名校,每个学校都有自己的个性和特点,它所喜欢的学生类型自然也各不相同。就拿哈佛和耶鲁来说,这绝对是两个不同的世界。在我的印象中,哈佛人更积极主动,愿意成为人群中的领袖;而耶鲁人则随和友好,不喜欢过于竞争的环境。

哈佛人做事是目标驱动,而耶鲁人则讲水到渠成。有一次旁听李周老师跟别家家长孩子的谈话也验证了这一点(我不是偷听狂哈,只是每次家长会后大家都会一起围着老师问这问那,所以属于旁听学习)。

李周老师的说法大意是:同样是领导力,哈佛和耶鲁并不相同。在耶鲁来看,一个作家的领导力就是可以用自己的作品去影响别人,引领别人。所以,孩子一定要根据自己的性格和爱好,选择跟自己合拍的学校,并进行针对性的准备。

说了那么多,无非是想再次强调,学校是不同的,孩子也是不同的。要找到自己适合的学校去申请,而不是随意地写篇文书扔出去。因为学校录取学生,说到底就是在找自己想要的那种孩子。

就拿儿子来说吧。到了12月中下旬,因为拿到了圣母的offer,儿子决定放弃部分学校的申请,再爬爬“藤”,第一个选择就是并不喜欢却未能免俗的哈佛。可又不肯花力气准备,于是直接把耶鲁的文书抄到了哈佛,最后果然是连入围面试的机会都没有。而因为好友ED哥大成功,于是在好友的怂恿下,他也尝试地申了一把。虽然有好友鼎力相助,但对于学校的陌生感让他写起文书来有点儿不知所云,结果自然还是不成功。

春节的时候,我曾问他,如果按照你投入和努力的程度给你申请的学校排个序,你会怎么排?

他说:申请圣母和耶鲁最用心;芝加哥也努力,因为是EA;普林斯顿我很认真,不过觉得不是很搭;我了解西北,知道他们要什么样的学生,所以虽然只用了一天写材料,但我觉得应该写得不错;哈佛就这样吧,哥大最不知道怎么写。加州的学校反正是看分+买彩票。

现在看看,最后的结果还真是差不多,9所学校,4所录取,4所拒绝,1所Waitlist。看了他经历的这一切,给我深深的感觉就是:如果想申名校,还是认真地去准备吧。靠“扫射”碰运气的念头就不要想了,白白浪费申请银子和时间。

【感悟五】

需不需要中介

几个月前说起这个问题,我会斩钉截铁地说不用。但现在再说这个问题,我却觉得,也许应该修改这个问题:将“中介”二字改成“顾问”或“帮助”更合适些。当然,针对改了之后的问题,我的答案肯定是“yes”!

DIY申请进了藤校

我这么回答,不仅是因为在儿子申请的过程中一直得到了学校consoler的支持,还源于儿子跟我说的三件事。

第一件事是申请结束后儿子跟我说:虽然咱们没找中介,但我觉得我的顾问团,应该是最棒的!他说的顾问团,是那些帮他看文书提意见的我和他爸的同学、朋友们,以及我那些做咨询出身的前同事们。他们当中,有的有在国外读书工作的经历,有的指导自己孩子进入了名校,有的具有丰富的咨询经验,有的甚至又请出了他们自己的家人、朋友来帮忙。他们给出的建议当然不容小觑。

不过,我们得到的帮助不止申请文书。记得去年十月,为了翻译儿子钢琴老师的俄文介绍,我在朋友圈里问了一下,立刻就有同事和朋友联系我,找人帮助做了翻译。这里一并表达最真挚的感谢!!!

第二件事是儿子EA拿到圣母的offer和藤日拿到耶鲁的offer 时,他都跟我感慨:四中的校友真好。因为儿子在申请很多学校时,都得到了在这些学校上学的四中校友们无私的帮助。尤其是圣母的George和在耶鲁读书的一位四中校友,从介绍学校情况到儿子的申请文书,他们都给予了耐心的解答和指导。

此外,去年到布朗读书的上一年级学姐是他的“好学长”指导,从高二下学期就开始帮助他准备大学申请。(“好学长”是四中国际班学生自发的一个活动,由申请完成的高三和高二学生结对,提供申请指导和建议)

第三件事是周五儿子放学回来,说学校戏剧兼写作中心的老师得知他被耶鲁录取后也很激动。因为该老师就是耶鲁毕业的校友。当儿子确定要申请耶鲁后,曾经找老师讨论了好多次文书,从文法到内容,包括最后提交文书的选择,老师都给予了非常中肯的建议。儿子今天还感慨,写给耶鲁的文书能被学校认可,戏剧老师功不可没。

所以,申请时的文书准备,是非常需要借助他人力量的。不管是中介、顾问,还是老师、朋友,他们的意见都是修改打磨的动力。用儿子的话说,别人的建议未必就是对的,最大的作用是可以促使我自己反复修改提升。前面谈到过成绩的门槛作用,那么入了门后,文书的质量则可以决定(至少是部分决定)所能达到的高度。尤其对于申请文理学院的同学,文书的作用倒真的可能比标化的分数还要重要。因为文书不够优秀而错失良机,非常可惜。

至于了解学校、填写信息表格等事务性工作,我还是之前的意见,尽量自己去做吧。尤其是了解学校,别人的建议再高明也不如自己到学校网站上去看一看。套用李周老师的话:你把这所学校看作梦想学校,却连自己到官网上去研究的时间都不肯花,怎么能说你真的为梦校努力了呢?

DIY申请进了藤校

作者与儿子在耶鲁校园合影

【感悟六】

申请要不要规划

这两天,好几个人问我:

早申是不是更好申请?

早申有没有策略?

夏校有没有用?

这些问题,一并在这里回复。

夏校有没有用?不知道。从结果看,夏校也许是有用的,儿子在夏校的成绩还不错。从我们自己的角度,夏校验证了他有在耶鲁读书的能力。但儿子说,夏校最重要的地方在于让他对耶鲁的学习和生活有了非常直接和感性的认识,坚定了去耶鲁读书的念头。

如果当初夏校顺顺利利去了芝大,不知道他的梦想校会不会因此而改变。或许,这就是命运。

早申有两种,EA和ED。ED就意味录取后放弃其它机会,所以真的要考虑好,不是自己心仪的就别勉强。

EA则有不同的策略。

1)从统计学角度,EA的录取比例是高于常规录取比例的(但这只是从整体申请的角度看到的数据,中国情况如何从没有见过任何分析和报道),所以有人利用EA冲击自己的梦校。从今年的情况看,中国学生向顶尖名校冲击的成功率貌似并不太高。但其他类型的学校我不清楚;

2)利用EA的机会申请与自己匹配的学校,争取在EA的时候就有收获。我家采用的就是这种方式。我们很幸运地达到了目标,但其实对RD的申请并无多大影响(EA结果出来时已是12月中,RD的很多准备按说也都进行得差不多了,只是细化求精的过程)。

不过,对于RD申请后期和等待过程中心态的影响却是巨大的,帮助我们在整个申请季都保持了非常好的心情,可能对面试时的心态也会有一定影响。另外,需要大家注意的是,我发现孩子在RD申请时虽然也努力认真,但平均花在每所学校上的时间明显没有EA多。除了申请学校增多的原因,疲劳感和倦怠期可能也是不可忽视的因素。所以,如果从这个角度,争取在EA/ED有斩获还是很重要的。

此外,加州的申请基本中国孩子都会做,时间也蛮尴尬:在EA/ED与RD之间,又不知EA/ED的结果。而且加州的申请又单独一套,好在各校都一样,交钱就是,所以往往大家一申就是好多所。这里想提醒的是,如果EA/ED中了还可以的学校,就及时撤销一些学校吧(不仅是加州的哈)。在自己有着落的情况下给别人腾出机会,是我们可以做到的善良。也许某一天,我们也可以得到别人给予的机会。

还有要提醒的是,申请时其实还有一些特殊的日子会被忽视。比如,我们这次申请最大的失误就是错过了很多音乐Program的申请。虽然这对儿子最终的结果没有影响,但写在这里可能对以后要申请的同学有所帮助。许多综合性大学都会有自己的或合作的音乐项目(我印象哈佛、西北好像都有),但提交音乐作品的时间都是在11月底。

而传统上,RD的学校大家都会在12月之后才开始提交,所以等儿子想起这事儿的时候,发现已经错过了作品提交日期了。因为我们只关注了音乐项目,不知道艺术作品是不是也有类似的情况,有需要申请的学生和家长可能需要关注一下。

DIY申请进了藤校

    【感悟七】

    好些人都问我:耶鲁看上儿子哪里了?

    可连我自己都没想明白,因为他确实很普通,并没有什么令人眼前一亮的成绩和特长。所以,昨天晚上我把这个问题扔给了儿子。

    儿子回答我:

    耶鲁的招生要求里讲过大意是这样的话:也许是所有那些小事情决定了最后的结果。当你把所有的小事情都做到了、做好了,也许你就和别人有了差别。

    The great majority of students who are admitted stand out from the rest because  a lot of little things, when added up, tip the scale in their favor. So what matters most in your application? Ultimately everything matters. The good news in that is that when so many little things figure into an admissions decision, it is fruitless to worry too much about any one of them.

DIY申请进了藤校


DIY申请进了藤校

作者筱瑛女士:耶鲁20届学生家长,外企任职多年,从事IT技术和咨询工作。在陪伴孩子大学申请的半年时间里,通过孩子,逐渐了解了美国大学申请的过程和要求,并且认真记录了孩子申请的全过程。此篇为她在孩子拿到耶鲁录取通知后的一份总结。版权作者所有, 感谢作者授权。

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【威廉玛丽offer】我把平凡的故事讲出了彩

作为美国第二古老的大学,威廉玛丽学院的众多人文专业都在全美名列前茅。除此之外,学校还倡导通识教育,注重培养文理兼修的全面人才。本文作者GYN从2016年2月末准备出国,不到一年的时间内便获得了梦校offer。TA的秘诀是把大众的题材写出自己的风格。本文是「TD申请手册」第15篇文章,也是创作计划第261篇文章,如果你也想加入最活跃的留学生创作圈子、扩大影响力并赚取有诚意的稿费,欢迎戳这里入坑。另外...

威廉玛丽offer

作为美国第二古老的大学,威廉玛丽学院的众多人文专业都在全美名列前茅。除此之外,学校还倡导通识教育,注重培养文理兼修的全面人才。本文作者GYN从2016年2月末准备出国,不到一年的时间内便获得了梦校offer。TA的秘诀是把大众的题材写出自己的风格。

本文是「TD申请手册」第15篇文章,也是创作计划第261篇文章,如果你也想加入最活跃的留学生创作圈子、扩大影响力并赚取有诚意的稿费,欢迎戳这里入坑。

另外TD申请手册预计将于8月中下旬出版,欢迎关注。

我准备出国的时间较晚,2016年2月末开始准备考试和活动,此前一直在准备高考,12月3日通过ED拿到威廉玛丽学院的录取,希望我的经历可以给其他和我一样准备时间不充分的同学一些参考。

个人条件与标化成绩

我就读于中国中部三线城市普高,学校有国际部但实力不强,gpa按照百分制算法在94分。托福方面我一共考过两次,分别是93和101(威廉玛丽对申请者的托福成绩要求是100分),sat两次均为1420(6月620+800+essay5;3;4; 10月650+720+essay7;7;7),无AP/SAT2成绩。

早申阶段我一共递交了四所学校,W&M(ED录取,undecided),UWM(EA录取,pre-business school),UIUC(EA录取,undeclared),UNC(EA被拒,undecided)

我的成绩在所有申请者中不算有竞争力的,所以在后期文书及活动方面我花费了更多的时间来突出自己的优势。

课外活动

common app中的课外活动我用了很长的时间选择、填写,因为活动列表其实与文书联系很大,文书内容不可能空穴来风,许多灵感正是在活动中产生的。此外,10项活动的先后顺序也会表现我对自己的定位和对活动重要程度的判断。我的建议是前三项活动一定包含Academic, Community Service, Student Govt,不要将活动按照类别不同排序填写(如Academic全部填完后再填Community Service),要有多样性以全方面展示自己。许多时候一项活动可以同时体现领导力、学习能力、社区服务能力等,可以在活动描述中详细说明。

我的申请方向是经济学,但我并没有模联或商赛活动中有极为突出的表现(如成为学生领导或拿到国家性国际性奖项),因此一味堆砌这些有一些“随大流”的活动无法凸显自己的不同。我也建议做过此类活动但没有突出成就的同学将这些活动放到列表的后半部分或者不写。其次要强调的是活动质量高低不仅在于取得的成就,持续时间也很重要,在规划自己的课外活动时要注意,社区活动最好长时间坚持做,这样会体现出自己持之以恒的优点。以下两方面的活动是我认为对文书创作和个人能力的体现起到很大帮助的。

威廉玛丽offer

1. Academic& Career Oriented

我的专业意向比较模糊,经济和历史都是我很感兴趣的方向,但由于准备时间较晚,没有能力兼顾两者,综合考虑选择了更多的经济方面的活动和申请,我选择了银行实习和银行金融课程。银行实习一共做过两次,每次一周时间,分别是在大堂介绍理财产品和外汇政策、引导客户使用ATM以及在后台学习贷款审批流程。这两段银行实习的意义不仅是丰富活动列表,更重要的是为文书创作提供了很多的素材,UNC、UWM、UIUC的文书中我都写了银行实习中发生的故事。银行金融课程中作为小组的领导者组织小组活动和组织学习货币金融知识,这也增加了我在领导力方面的表现。

2. Community Service

志愿活动有两个,一个是社区银行志愿者,一个是持续两年半帮助残障儿童。社区银行志愿者我做过一次,时间为一周,主要工作是帮助老人介绍合适的理财产品和银行的一些基本政策,在特殊儿童教育中心我持续两年半关注了一个有智力障碍的孩子并看到了他很大的变化(这是我common app主文书的内容,下文会详细说明)。

其余活动包括省博物院的历史讲解员(两次,每次三周),英语课代表(三年),模联会议参与者(一次),古筝爱好者及古筝文化宣传(四年)等。

威廉玛丽offer

选校

八月中旬开始我拿着U.S. News排名前50位的学校名单从后到前开始了解学校。早申阶段我的已有成绩是托福101+sat1420,因此将ED的学校定位在了30-40位希望冲击的学校,EA的学校分两档,一所是冲击的学校两所是保底校。特别要说明的是一些学校在早申阶段的录取率比常规申请的录取率低(如defer大校密歇根安娜堡和近两年也开始在早申阶段降低录取率的东北大学),所以在确定早申学校时一定要通过学校官网/Collegeboard/留学公众号确认所选学校早申录取率比常规申请高,毕竟选择早申的目的就是提高拿到offer的可能性。我的早申学校如下:

ED:威廉玛丽学院;

EA:北卡教堂山、威斯康辛麦迪逊、伊利诺伊香槟。

由于我在12月3日拿到了offer所以没有进行RD申请。

选校标准

1. 学校的侧重性

我的理科很弱并且感兴趣的方向也是文科,我最关心的一点就是我选择的学校一定要注重文科,人文气息比较浓重,所以很多以工程或理科著称的学校很早就被我排除了。

2. 学生人数和地理位置

我喜欢安静的大农村(即使生活肯定会不便利许多),所以在选校的时候排除了在大城市的学校。其次我喜欢的文科专业不需要极强的人脉资源支持并且不喜欢人数过多的课堂,因此人数众多的公立大校并不在梦校名单中而是选择作为保底学校。

威廉玛丽offer

3. 教学风格

我对美国大学的通识教育非常感兴趣也希望自己薄弱的理科科目可以得到一定的提高,同时希望本科期间可以借助学校课程的优势把知识基础打牢。

4. 专业排名or综合排名

选校时我没有确定专业,所以只关注了综合排名。

初识威廉玛丽学院是因为高中一位学姐在那里就读。第一次打开学校官网时我就被加粗加大的宣传语‘Liberal Arts’吸引,学校所提倡的博雅教育正是我所期待的美国大学教育。美国第二古老的大学、坐落在历史名城威廉斯堡、每年本科新生数量一千多人、学校文科专业国际关系、政府、哲学实力较强。。。这些都满足了我对大学生活的期待,并且其公立学校的学费与规模很小的课堂使得它性价比极高,因此我很快就决定将这所学校作为我ED的选择。威廉玛丽没有工程学院,想学工程的学生需要参加哥大的3+2项目但这一项目要求较高,因此它不适合想学工程的同学申请。

文书

写文书期间我做过两次头脑风暴,一次是三月初刚开始准备的时候,一次是7月初我完成银行实习和志愿者活动后。第一次头脑风暴效果非常一般,原因是所做课外活动太少,没有太多和他人不同的故事。在此之后我开始用手帐记录生活,有课外活动时每一天都会做一页手帐,事实证明这种手帐或日记看似流水账,实际对文书创作中回顾所做活动发生的小事情和个人感受起到了很大的帮助。我也建议尚未开始准备活动或文书的同学一定要记录所做活动和感受,很多时候任何后期没有引起关注的小事都可以成为一篇很好的文书/文书的某一部分。

威廉玛丽offer

1. common app主文书

在这一篇最主要的文书中我选择的题材甚至可以用“平庸”形容,是很多同学都做过的在特殊儿童教育中心探望一个有智力障碍的小孩子。但和他人不同的是我一直坚持了下来(隔周探望一次,持续两年半)并看到了他从毫无感情波动、对色彩没有认识到可以判断汉诺塔上每一只木环的大小、可以在我讲完小故事后露出笑容。他的每一点小小的进步对我来说都是莫大的鼓舞,结合我自己经历过的相似的家庭经历,也让我懂得了坚持做事和人人平等的意义。

在写作过程中我遇到的最大困难就是如何将这一较为“大众”的题材写出不同风格引人注意的文书,为此我使用了两个写中文作文经常使用的小技巧,一是场景具体化,二是主题上升。两年半的时间中我看到了这个小男孩智力和情感成长的过程,这给了我很大的惊喜,也是我最有成就感的地方,所以我在文书中着重描写了两个场景,一是文书的开头段落,我第一次见到他时正是秋日,我看不到窗边的他对于外界美丽的风景有任何情感波动。

第二个场景是他听完我带给他的音乐和讲给他的故事后他露出了笑容。那是我第一次看到他流露出高兴的情感,也是我第一次意识到自己的努力是有价值的。主题上升的内容我穿插在了整篇文书中,从一开始我为什么决定来帮助这个只有四岁的小男孩(我意识到他的生命是不公平的,无法享受同龄人接触新奇世界的快乐),到最后我帮助这个小男孩收获的感受(类似情况的孩子只是失去了追寻爱的权利,我有信心帮助更多人)。

威廉玛丽offer

2. College of William and Mary附加文书

威廉玛丽的附加文书题目给的很宽泛。题目如下:

Beyond your impressive academic credentials and extracurricular accomplishments, what else makes you unique and colorful? We know nobody fits neatly into 500 words or less, but you can provide us with some suggestion of the type of person you are. Anything goes! Inspire us, impress us, or just make us laugh. Think of this optional opportunity as show and tell by proxy and with anattitude.

这样大题目的文书给了我更多的可写素材。但它不是一篇“why school”可以“大力表白梦校”的文书,所以如何通过这篇附加文书表现出我的气质和观念适合这所学校、这所学校也需要我的加入成为了我的问题。此时我开始回忆自己爱上威廉玛丽的原因——这是一所倡导通识教育的学校,尽管学校在人文学科实力强大但依然要求大一新生选择实验室学科,学校的官网对学校的描述首先的词语就是“Liberal arts”,但我的成绩和活动列表都显示出我是一个擅长文科,较为感性的学生,我希望在文书中展现另一面果断、理性的自己。于是我写了自己热爱足球六年多的经历。

小的时候我犹豫不决不敢做决定,害怕出错的后果,一直沿着父母设计好的路线成长和生活,在一次次感知足球的过程中我开始明白不能依赖朋友和家人,要敢于做出选择。在高二的文理科分班时我遵从自己的想法选择了文科,事实证明也是对的选择。我通过这段经历说明了自己感性与理性兼具,不仅善于和小孩子情感交流,亦可以冷静分析自己的能力强弱并寻找自己的优势。

威廉玛丽offer

综上,我认为文书并不一定要使用多么“高大上”的事例,也并不一定要使用绝对独一无二的故事,不是所有同学都有光鲜的经历和独特的活动。但最重要的是将平凡的小事加以展开,延伸到其他相关联的事情,延伸到个人的深层次认知和感受,从而向招生官展示出一个善于感悟在日常生活中发现美感悟美的自己。

推荐信

推荐信名单:

  • 班主任:也是数学老师,很了解我的性格和各种活动。

  • 历史老师:历史是我最喜欢的学科,和历史老师的关系很好。

  • 英语老师:是我高一时的班主任,我作为课代表和他互动很多。

我的三篇推荐信都是以讲多个小故事的形式展开的,每篇内容围绕着三个大的方面:学术能力(包括质疑能力、课堂参与度、获取知识的主动性等)、领导能力(包括引导课堂讨论、促进团队协作、组织班级统一学习等)和性格品质(包括对自己的规划和远见、道德意识、社交能力、积极的生活态度等)。完成推荐信时注意回忆曾经和老师发生过的各种小事,通过各种事例来展现自己的能力才会显得有理有据。

面试

我参加了initialview在北京的线下面试但由于时间原因没有提交。我遇到的一些问题是之前看经验分享没有提及的,想在这里说明。

1. 我遇到的面试官对中国文化很感兴趣,第一个问题就问了我最喜欢的中国成语是什么,之后的问题也问到了我的家乡和中美教育体系的不同。所以有必要在面试前了解一些中文词语的英文表达。

2. 如果遇到无法立刻回答的问题可以不发出声音安静组织语言,一定不要立即带着“嗯”、“额”等声音。流畅清晰永远是回答问题时需要第一保证的。语调方面注意避免升调使用降调或正常语调,避免招生官和面试官认为面试者不自信。

威廉玛丽offer

3. 如果所申专业与自己在高中最喜欢的学科不同,在准备“favorite subject”这个话题时要注意如何将二者联系起来。以我申请的经济学为例,我的普高没有这门课程,但我在最喜欢的历史课中学到了大量世界各国的经济政策和经济史,这使我产生了对经济学的兴趣,在数学课上我又提升了自己的数据分析能力,对我经济学的学习也起到了很大帮助。

4. 在所有可能的情况下强调有哪些活动是希望延续到大学中的(例如高中喜欢足球篮球,大学希望加入intramural)

5. 北京面试房间光打的很足,服装上要穿深色正装,摄像机只会照到上半身所以下身随意,女生可以涂一点口红,在强光下显得更有精神。

中介

是否选中介、选哪家中介一直是一个敏感话题,我对于普高同学的建议是一定选中介但不能依赖中介,申请过程中要自己核对所有的申请材料,递交申请后自己主动查看邮箱。

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【斯坦福录取经验】斯坦福新生15000字经验分享(收藏)

近年来,几乎每一所美国优秀大学都收到了无论是数量上、质量上都史无前例的具有竞争性的申请者群体,无论是硬件分数,多样化背景给了名校招生官们更多选择的机会,也就是说竞争日愈白热化。其中,斯坦福又是全美录取率最低,今天和大家分享的这位申请者被斯坦福录取,他从标化考试、夏校、课外活动、面试、申请策略等等方面为我们做了详细的分享,相信一定可以帮助正在准备申请的你们。内容转自:视角ID:my_perspect...

近年来,几乎每一所美国优秀大学都收到了无论是数量上、质量上都史无前例的具有竞争性的申请者群体,无论是硬件分数,多样化背景给了名校招生官们更多选择的机会,也就是说竞争日愈白热化。

其中,斯坦福又是全美录取率最低,今天和大家分享的这位申请者被斯坦福录取,他从标化考试、夏校、课外活动、面试、申请策略等等方面为我们做了详细的分享,相信一定可以帮助正在准备申请的你们。

内容转自:视角

ID: my_perspective

作者:连胜加

斯坦福录取经验

背景

来自杭州外国语学校剑桥高中的应届毕业生连胜加(Levi Lian)同学在2016-2017年度大学申请过程中,先后获得斯坦福大学、杜克大学、约翰霍浦金斯大学,密歇根大学安娜堡分校,加州大学(伯克利、洛杉矶,圣地亚哥分校),佛吉尼亚大学等多所顶尖大学录取,并最终选择就读斯坦福大学,成为该校2021届新生。

连胜加同学成绩优异,兴趣广泛!他喜欢电脑视觉,哲学和文学。对于国际关系,教育和法律有着自己的见解。他善于写故事、讲故事和呈现故事。除此之外,他还会半夜三更起来看欧冠拜仁比赛。胜加喜欢的书籍包括:Franz Kafka的the Castle和John Williams的Stoner等。

7月29日晚,我们视角成长群非常荣幸地请到连胜加同学为我们分享学习经历和大学申请经验,现在将讲座实录分享给大家。

斯坦福录取经验

今天很荣幸能通过视角这个平台,和大家一起分享申请的点点滴滴。我叫连胜加,好像有不少听友对我的名字感兴趣,我爸爸姓“连”,妈妈姓“沈”,取个谐音就是“胜”。把它们加起来,就是我的名字了:连胜加。我想父母在取名字的时候,可能希望我获得一个接一个的胜利吧!

今天,与其说分享,不如说是有二十七个小问的面试,所以,根据我一贯解决问题的方式,我会先整合这二十七个问题,然后再把他们分解成今天分享的内容,大致分为三块:

1,我高中三年大致做了哪些事情?分为:考试,夏校,比赛,实习;

2,申请季做了哪些事情?是怎么做的?申请季的策略?申请了哪些学校?哪些是ED,哪些是RD?还有文书和面试。

3,也是大家比较感兴趣的,为什么斯坦福大学会录取我?其他顶尖大学也会录取我?我的优势可能在哪里?

1、第一部分

我的高中三年做了哪些事

首先是第一块:标准化考试。

我在申请中一直明确的观点是:这些标化成绩是充分非必要条件,它只是申请的一道关卡;并且,GPA大于SAT,大于托福,还要大于AP的。所以,无论如何,你的校内成绩是第一重要的。

当时我考进杭外的时候是以全部考生中第一名的成绩考入杭外剑桥班的,但实际上,在我高一的学习中,发现有好多地方听不懂,有好多地方需要课后补习,所以,我在高一时候特别注意英语的学习,把GPA放在第一位。而SAT、托福也很重要,所以在初三暑假那个比较闲的阶段,去上了一个托福的大班课,之后我参加了第一次托福考试,当时考了99分,不是太满意。

后来通过自己的努力,包括上各种网课,在学校里多用英语和同学交流,利用碎片时间在手机端阅读英文,在高一结束之前考到111分的成绩,也就是最后申请所使用的成绩。SAT是在高一的那个秋天,和高二高三那些冲刺SAT 10月考试的学长,一起上课,所以,这个大班非常紧凑,基本上是给我们过一遍SAT考试的整体思路。我一直认为,之前上的这两个培训班,第一次托福大班和第一次SAT大班,主要是帮我打开思路,让我知道这些考试是怎么回事。

而之后的英语学习,其实还是在于自己,所以,除了大班上课并且保持刷题之外,高一时,我去Coursera、edX、网易公开课,还有MIT、耶鲁的公开课网站上选我自己喜欢的课,因为当时我自己报了AP微积分和AP统计这两门考试,所以,找这些公开课网站,上了这些大学第一年级的数学课。

网课在很多方面帮助了我第一点:它帮我快速学到了很多高级别的知识,并且用非常简单的语言表达出来。大家知道,这些最好学校的老师,他们讲解数学的方式其实非常的简单易懂。所以,我很快用初中的背景,将这些高数,统计学知识入门了。

第二点:我是用英语来学习这些知识的,我不只通过SAT,托福的各种刷题,在上网课的过程中,也提升了英语整体能力,这样高一才能很快的考出SAT、托福。记得高一时,晚上某个时间段,经常打开“英语播客”(手机里的)去听各种各样的英语频道:有些可能是麦肯锡讲解最新的行业动向,或者华尔街日报讲解今天发生的事情。在高一阶段,加上刷题,各种网课,我的英语有了一个质的飞跃。

大家发现,我把AP考试放在了所有考试的最末尾,也就是之前讲的,GPA大于托福,大于SAT,大于AP。这可能和我所在的学校有关系,因为我们学校是A-Level课程,所以AP考试相对显得不那么重要。如果各位家长的孩子有在AP或IB学校,可能这些考试的地位就跟GPA一样重要。

另外,我当时考AP,并不仅仅是AP对申大学有多大帮助,而是因为两点:

1,当时我有一个数学比赛,要用到最基础的高数和统计知识,为了自己赶快入门,当然,抱一门考试来逼你学习就是最好的入门方式。

2,在学习ALevel的数学当中,它的难度是比较低的,当时学AP就有这样的考虑:如果我能在高一,把高二高三要学的AL学完,之后的学习就会变得非常轻松,在学校上课的时候,我可以研究更高级别的数学。

之后,我开始研究像数学分析、常微分方程数学,并且之后ALevel刷题的时候,我也可能根本不用刷,因为这些知识在高一已经掌握了。

斯坦福录取经验

讲完各种考试,讲一讲夏校。

我夏校去了两次,第一次是在西北大学,学IOS编程。为什么去西北大学夏校学IOS编程这么奇怪的东西?我有一位很好的同学,小学初中是一起读,他后来去了当地最好的高中。高一的时候,他被北大计算机系预录取了。然后我才明白,他小学时在电脑前不是玩游戏,而是在认真学习编程。我自己本身也对计算机感兴趣的。

还有一个朋友,在工商银行里做计算机编程,我咨询他:高一学计算机编程还来得及吗?他回复:如果要走到很高级别的话,的确要从小学,最迟初中开始,现在学可能有些晚了。所以当时去西北大学夏校,好像有一种自我挑战的感觉。

我有这么厉害的同学做榜样,还有别人说:可能我现在学已经有些晚了!那我是不是不能学编程了呢?当时在网上琢磨,发现西北大学刚好有这个项目,他们提供的并不是AP计算机课程,因为AP计算机课随时都可以学,没有必要跑到美国去学。所以,我报了IOS编程的夏校,这个计算机夏校对我帮助的确非常大。

第一点:我结识了一帮有过计算机编程经验或者学过AP计算机的人。于是学习起来如果有不懂的话,我不仅可以问助教问老师,还可以问同学,这不仅锻炼我的英语能力,还加深了我对计算机的理解,从更高角度的理解。

第二点就是:在这样一个夏校里,可能我计算机编程能力不是最强,但是我依然可以发挥自己最擅长的东西,也就是主持和演讲。大家可能会想,为什么我一个计算机之前都没有学过的人,可以在这样一个计算机的大学课程里拿到A+这样一个成绩。

大家要知道,要拿到A+在美国大学是非常不容易的,可能一门课里只有少数几位的同学才能拿到这样的成绩。但实际上就是因为我在两次期中考和期末考中,它会有一个小组项目,并且需要你最后展示出来。我主动承担了这个展示的角色,并且博得了全场的掌声。通过这两次非常好的期中考和期末考,我的成绩自然就上去了,可能平时成绩就算不是那么理想,最终成绩也是A+。

我第二次夏校去的是宾大的一个大学学分项目。我分别学了哲学和博弈论。其实我当时最想去的夏校并不是这个夏校,而是一个宾大叫M&T的项目,它是把管理和技术相结合,也就是我未来想走的方向。当时我想通过那个夏校,来证明我对这个领域管理与技术的热爱,以及证明我的学术能力。但是没想到这个夏校它一年只录50个人,再分到国际生,甚至中国学生的时候可能只有一两个名额,所以我当时在这个夏校的申请中被放到了候补名单中。

大家由此可见这个夏校是多么的难进。但我可以马上进行快速调整,我想了一想,对自己说,就算我这个夏校不能去,但是我通过其他项目也可以证明自己的学术能力;并且这个项目是管理与技术,它是非常理科的一个东西,如果我能多学一点文科来探索自己其他方面的兴趣,那是不是会更好?因此我选了哲学,这个非常抽象但又非常理科这种逻辑化思维的课程;又选了博弈论,这种需要用到一些人文思想,但是它又非常数学化。我最后也都是拿到了A+这样的成绩。

下面我来讲讲各式各样我参加的比赛。

大家可能会在我的个人介绍中看到,我有参加纯数学的比赛,有数学建模,还有商业比赛。但实际上我在高一是参加了各式各样的比赛和活动。当时我采取的方式叫做:主动探索。我当时想的就是各种各样的活动我都没有尝试过,只有尝试了以后我才能发现,哪些是我感兴趣,哪些是我擅长,哪些是我可以持久的做下去的。

于是,我在高一就参加了各种各样的比赛,我参加了有:辩论、模联、演讲比赛,还有各种数学竞赛。于是我马上就发现哪些我是擅长有潜力的,哪些我是不擅长。我和我一个很要好的同学去参加辩论比赛。但是我发现我们竟然“一轮游”了,因为在这种针锋相对、争分夺秒的比赛当中,我似乎总是败下阵来,反而是演讲比赛,那些完全是我一个人掌控全局,大家都听我讲,而不是由评委来挑刺、来指摘你,这个地方讲得不好,那个地方有逻辑漏洞,反而是这种比赛更适合我。

于是我之后把注意力都放在演讲比赛上,而不去参加辩论比赛。因此我想告诉大家的就是:这种自我探索其实是非常重要的,尤其是在你高一的时候。

而当时数学竞赛,我高一有参加学校组织的各种数学竞赛,我就发现好像数学这一块我还是挺擅长的,尤其我刚刚讲了我又自己主动去学习AP微积分、AP统计,并且网上还去上各种网课。说明我内在对数学是挺感兴趣的。

所以我当时就弄明白这件事,如果是A-level这个体系内往上走,那走到最难的数学考试,就是有一个叫做剑桥数学的入学考试。我当时有一个学长,我跟他关系很好。他在这个考试中取得了应该是最好的成绩,也就是S级别。所以我当时立志就是如果我能拿到这个级别,并且用来申美国大学,那就是一个最好的佐证。

而数学建模比赛,我觉得是数学的另一维度。因为刚刚我讲的,那个剑桥数学入门考试,那是一个纯数学的考试。而数学建模,它不仅仅要用到你的数学思维,更要用到计算机能力、计算机编程,还要用到写作,所以我想我要把这个建模给做好,那我一定是要找到这些最厉害的人。然后我对自己做了一个分析。

首先数学,我无论是小学、初中一直上去,我都不是最强的那一个;计算机编程,那就更不用说了,我也是高中才真正踏入计算机的大门。所以我马上就发现,写作这一块,其实是我的强项。如果在一个三人的团队里,我能成为论文的总撰写者,就是我最恰当的位置。对于数学建模,我当时的设想是,我来作为领导者。我的方法就是:找到最好的人,把他们放在最好的地方,让他们做自己最擅长的事情。

然后当时我就想,数学纯数学要找到什么样的人?那当然是要纯数学能力最强的人。从哪里找?肯定是从国内高中,那些数学竞赛班里找这样的人。所以我当时找到了一个在杭二中,也就是我们当地理科最强的一个高中,找到了一个这样的高三的同学,由他来负责纯数学这方面。他当时,我记得已经学到了大概大二、大三的数学水平。而计算机学最好,就是我刚刚讲的那个小学、初中跟我一直非常要好的同学。所以我把这两个人拉到我的团队里来,由我来承担写作的职能。

这样一个团队组建起来以后,再加上我之前恶补各种高数、计算机以及统计的知识,所以我跟他们也基本上站在了同一个起跑线上,也就是说,他们那些数学知识或者编程知识,至少我这个写作的人不至于会听不懂,不至于会写不出来。所以当大家有了一种共同语言以后,他们也会把他们的想法很快地告诉我,我也能很快地理解。所以我们坐在一起,来分析往年的题目,一起来分析往年那些优秀论文,他们写得好的地方在哪里,有哪些地方可以改进,因此我们最后取得了不错的成绩。

最后,我来讲一下我参加的这个商业比赛。这个商业比赛,其实是一个公益性的比赛。我们要做的就是把一个想法传播出去,看谁传播的影响力比较大。所以当时我和小伙伴就在一起讨论。我们发现最能体现杭州的产品就是茶叶,而且还包含了重要的茶文化。以茶叶作媒介,既有教育又有文化的功能。所以我们当时是在小学初中高中,设立一个茶文化的这样一个兴趣班,由我们来给大家讲解茶文化的历史,来给大家体验茶,来给大家品茶、区分茶。

所以这个兴趣班一旦建立起来,这个影响力就放在那里。此外我们还做了各种网上视频课,还做了公众号,还举行了线下采茶的活动,把这些小朋友们都聚集起来,让他们一起体会茶文化。

特别的是,我们还做了一些漫画,里面都是关于茶的故事,这都是我们同学自己手绘,故事也都是我们自己想出来的。因为我们想到,有那些更小的孩子,比如说在幼儿园里或者是小学低年龄段的孩子,他们可能识字并不是特别好,所以如果能把茶文化用漫画的形式表达出来,那他们也能明白茶文化是怎么回事。

而且我们还做了中英文版本,因为我们想到,杭州这个地方,它可能外国人受众面不是特别多,但旁边上海,那可能就有更多说英语的小孩子,所以我们也希望让他们能明白茶文化是怎么回事。有了这些铺垫以后,我们就可能从原来的几所学校,发展到杭州城,再发展到其他城市。

我看到有家长提问说,我认为这个商业比赛对我的价值有多大?我倒认为,除非你说你在高中阶段,你就像马斯克或者扎克伯格一样,明确的已经有自己的产品、有自己的商业模式,另外呢,对于我们来说,如果你有一个大的胸怀,有一颗公益的心,也可以说稍微要有点理想主义,想把这些好的东西传播给更多的人,那实际上,它的价值已经在那边了。

稍微做个小小的总结,我认为我这些比赛的成功,其实都不是我一个人的成功,而是把老师同学拉进一伙。要告诉他们,要说服他们,可能一件事情并不是我的事情,而是大家的事情,大家其实是为这共同的理想而奋斗。我一直认为有些东西如果你真的很想要它,你坚信你能得到它,一定会把他传播给更多的人,于是乎你就有更大的受众面。其实你会发现,拉别人入伙,跟你一起干,你只要自己真诚,并且你的想法是好的,是善良的,那真的是可以打动别人跟你一起干。

接下来,我来讲一讲实习。

大家可能会纳闷,为什么我一个高中生还能找到实习。我觉得这要感谢我妈妈。因为资源总是在那里,要靠你主动去寻找。她有次给我讲过一个故事,一个家政女工如何通过自己努力工作,每次都擦得比别人更干净一些。最终为她的儿子获得这样一个机会引荐给她的客户,她的客户刚好是一家大公司的HR。通过这个故事我想说的是,可能你父母本身并不拥有很多的资源,但是只要父母和你自己有这样一颗心,以诚相待,你是可以找到这样的资源。

我的妈妈是一个普通的内科医生,我的爸爸曾经也是医生,但是为了供我的大学学费,他选择去一家咨询公司打拼。他们为我找到了人生中很重要的一位导师Ben,也是他们的朋友。导师他自己是一个对冲基金的经理,所以也有这样的高度去接触到各行各业的精英。他知道,如果你喜欢音乐,你走到最高点是怎么样的,是怎样一个大学音乐教授或者是在乐队里怎样的第一把手。他会从职业规划上去倒推你现在应做好怎样的准备。

通过导师的内推和几轮面试,我便来到了硅谷一家创业公司实习。在创业公司进去的第一天,我的导师给我打了个电话,他告诉我说:“Levi 你要记住,你是一名实习生,没有人会给你铺红地毯,你要自己主动抓住机会,你才能把这个实习做的有意义。”

于是我就自己上公司网站,因为这个公司还在创业初期网上也没有很多信息。我上创业网站去看一篇他的各种信息做笔记,了解他的产品和理念。于是第一天,我通过这些信息结交了几个员工,然后向他们请教,询问他们的工作。第二天,我从我第一天请教的那个数据工程师那里了解到公司最新的进展,于是我主动要求做市场分析。因为产品太新,于是市场分析就变成了竞争对手分析,而且对手屈指可数,其中就包括谷歌。我把这些分析结果拿给数据工程师看,他点了点头表示很好,但是你要继续努力。

因为我是个实习生,并且我自己编程能力也不是特别强。在这里上班的,基本上都是有十几年工作经验的程序员,所以我也帮不上很多忙。于是我能做的可能就是写小纸条,给这些我认识的员工表达前几天对我关照的感谢,然后一直跟进这个数据工程师。

白天下午分别向他汇报一次工作。他也非常非常的忙,可能白天下午都有各种各样的会议,或者有各种各样的事情要完成。我一次只能跟他谈十分钟。我来告诉他,今天我又找到哪些有意思的信息,或者有意思的新闻,不知道对他有没有帮助,这些都整理好,并且用非常简单易懂的语言讲给他听。虽然我帮不上很多忙,但我每天保证都是最早几个到,最晚几个离开的。

没想到第三天,这个数据工程师就跑过来,他说他现在有一堆数据要处理,但是他现在又要开某一个会,所以他可能自己忙不过来,能不能我帮他用编程处理这些数据?我虽然有些之前的编程经验,但这些东西全都是新的,而且还需要在全新的平台上运用。所以我马上先接下来,我说:“好,我会做到的”。然后我用三十分钟赶快上网学完,再二十分钟时间做出来。等他会议结束就马上交给他。这件事情让他非常开心,我想可能由他来做的话也就五分钟的事情。但是他愿意用五十分钟让我来做这件事情,就是对我前几天表现的一个肯定。

然后这一天的晚上十点钟他跑过来,他说他今天可能要提早回家,问我是否愿意和他一起去楼下走走。然后我跟他一起乘电梯走到楼下的时候,他说,他认为这三天我非常的主动和出色。他自己也是康奈尔本硕毕业,他说我计算机的这些东西真的不用着急,以后慢慢学肯定会非常好的,但是我的主动性和学习能力真的让他非常感动,尤其是在一个高中生身上。

之后他把他的个人邮箱给了我,表示以后他也会想自己创业,可能我们会有更深一步的合作,很期待进入大学以后的我。之后他又询问我,他说第二天早上六点钟会有一个从纽约方面打来的电话,问我感不感兴趣,我可以旁听,我当然说好了。竟然让我一个实习生来旁听这个会议,那实在是太棒了。

所以第二天早上我五点多到达办公室,还是迷迷糊糊的。但实际上我在这场会议中听到了很多新鲜的术语。三小时的会议非常高强度,我把这些会议资料都整理出来,当做自己的学习材料。而下午,这个创业公司的老大就从纽约飞回来,这是我实习期见他第一次飞回来,所以这是我一个主动表现的机会。

于是我主动把这几天做的事情汇报给这个老大。然后老大,他也是十分忙,他说让我等一等,然而没想一等就等到第二天凌晨一点钟,他才有空放下手中的工作来陪我聊聊。于是他开始讲他的背景,他的求学经历以及对公司的愿景。

三十分钟的谈话,我认为远远大于了之前我对公司产品做的各种研究。而谈话结束,他表示数据工程师,也就是这个跟我很熟的数据工程师,在那天下午极力向他推荐了我。所以他现在准备把我放到另一个团队上,我终于可以开始有自己一台独立电脑和办公桌了。

在新的团队里,这些好多都是计算机的内容,所以我需要不断学习,快速学习。我采用的方法就是去问HR,问哪些人好相处,我就去向他们请教问题。这周五我从老大那儿听说有一个重要的产品展示。老大问我愿不愿意接受这个机会,我实在是受宠若惊,因为让我来主持和演示代码及整个产品的流程,WOW,实在是难以想象。

于是当天晚上我就请教了我之前的这个Ben导师,我问他:“导师,第二天有个非常重要的展出,我应该怎么做?”导师说:“你要讲一个生动的故事,你不要直接进入产品展示,不需要讨论技术层面还未解决的东西。如果客户有兴趣了解,你再说。你先让他们直接感受产品能解决什么问题。因为现在产品还比较新,还没有什么市场。你需要通过你的故事,把这个应用讲给他们听。”

有了这么多导师在帮助我,我第二天的产品展示非常成功。产品展示结束后我记得已经是晚上十一点多了。这个老大问我说:“Levi,你记得吗?当年比尔盖茨辍学哈佛大学去创办微软。你现在有没有想过直接来我们这里工作?你就不要读大学了。”我实在是受宠若惊,所以我也只是笑笑。

第二天的周末公司野炊,老大又和我说起这件事情。他仔细想一想,他说:“如果你还是想去读大学,那我在斯坦福认识很多教授,基本上计算机系的每个教授我都认识,如果你需要我可以介绍给你。如果你想去斯坦福,我还会给你写推荐信。其实最好的结果就是你去那边,你可以一边在我这儿实习,一边读书,你说呢?”

所以这次实习的经历对我来说实在是非常重要。因为他告诉我最重要一点,也就是说你需要善于学习,善于抓住机会展示自己。如果这些都做到了,那好事真的会找到你。

斯坦福录取经验

2、第二部分

申请季做了哪些事

接下里我会讲讲第二大块,也就是申请季,我做了哪些事情。

首先最简单的申请策略。

我想大家可能会纠结于一件事情也就是,到底应该申请文理学院还是申请大U。我当时的想法是这样的:我更倾向于大U,因为我觉得文理学院更重人文与情怀,因为我以后还是会想往计算机,尤其是创业这条道路发展,所以周围必然要有各种懂技术,和具有商业头脑的人。而去文理学院,在我的理解中,这些人好像是都希望有一种特别的学习氛围,追求纯粹学问的感觉。

所以,和这些同学谈就业,谈工作反而会被鄙视。而在大U里,目标会比较具体,有一种职场导向的感觉。在大U, 学习似乎是用来帮助未来的工作的,所以,和这帮人在一起,我觉得会更加容易找到创业的合作伙伴。现在想来可能有片面性,但,当时我是这么想的。

接下来我来谈谈我在ED,EA, RD上的选择。

我在申请前采取的办法是多询问别人的意见,然后自己定夺。三年来和各种学校接触下来,我发现并没有一所学校我是真得非常想去,所以最先排除了ED这个选项。剩下的便是EA和REA了。那我想有两种途径:第一种就是可以REA斯坦福,再加公立学校的EA;第二种就是EA MIT、芝加哥、加州理工之类的学校,再加上公立学校的EA。

所以我问了这些方面非常资深的的学长,学姐,朋友和老师,那我发现:REA斯坦福那真的是浪费机会,因为每年从数据来看,进斯坦福的REA,你需要成为斯坦福REA全部中国申请者的前三名左右。

然而,在五百个最优秀的学生里面,你要知道,敢REA斯坦福的,那一定是全面发展,有实力和自信的人,成为前二十我都非常难,何况前三。所以,尽管其他学校,比如说MIT可能录得也少,但敢申MIT的人,大都是竞赛大牛。那如果我呈现的视角非常独特的话,说不定还有机会。所以,我最后的EA选择的是:MIT;U Mich,就是密歇根;U Va, 佛吉尼亚大学。

我在RD上的选择则是遵循三条原则:

第一条就是能进哈佛不一定能进杜克,也就是说,前十五的申请成败真的是在毫厘之间,并且难度差不多。所以,进前十五是无法保证的事情。

第二条就是:进前十五到三十之间的学校,那看的就是实力,并且标化考试只是实力的一部分。所以,如果你实力到了,基本上有百分之八十的确信度你进或是不进。

而第三条就是大学一定要进行个性化的排名,也就是说,网上有各种US News的各种排名,你必须要根据自己的标准重新进行排名。

所以,第一条原则证明了,我不能只申请最前面几所,要有最低保障;而第二条原则则说明了如果我实力够,那么至少能进密歇根,佛吉尼亚,伯克利,洛杉矶分校中的一所吧。所以密歇根,或者佛吉尼亚在我的个人排行榜上已列入了挺高的位置,那申请季如果我拿到了这两所学校任一所的offer,就算很成功了。

然后就是文书。

我认为所有的文章都是为了呈现一个主旨,然后内容就是你的证据,来证明你的观点。所以我倾向于倒推,想想所有的文章你要怎样来布局,来呈现一个人。那些什么克服困难、努力、执着都是常见的题材。那有些是题目里明确问你的,像克服困难,你想逃也逃不掉,必须去回答。因此,最好在高一开始的时候就有意识地记录下类似经验,看看怎么把故事给串起来。

那么我就来讲个例子。芝加哥有篇文书问的就是“你喜欢的东西是什么?”你可以说一本书或者是一部电影,或者是一些音乐。而我所要呈现的是:我是喜欢一个革命性改变的人,因为这和我整体的package比较结合。然后我的视角是说我是要做一个科技大的改变的人,所以我的证据就是我比较喜欢爵士乐。爵士乐它经历了很多改变,而我比较喜欢那些科技性的东西,因为它有很多创新的产品出来。因此,你把整个故事串起来就是一个3D立体的我。

接下来我要讲讲大家关心的面试。

其实面试我在我自己的公众号里面已经写了两篇关于如何做面试的文章,并且有非常丰富的例子作为支撑。那我在这里还给大家提两点:

第一点就是我认为面试最重要的是呈现出你自己,用低调,用事实,用动词来说明你做了哪些东西;

第二点就是你站的位置一定要高,你不能说我的想法就是获得更好的分数,并且让我自己过上更好的生活。

有些东西真的是要超越你个人的。如果你能意识到这一点,也就是说,你的成功并不只是你的成功,而是大家好才是真正得好。

3、第三部分

斯坦福为什么会录取我

最后我来给大家讲讲最后一个版块,也就是从我的角度来看,我的申请季有哪些东西做得比较好的。

我觉得从我的角度来讲,斯坦福它是一个有创新精神的学校,并且它非常喜欢这些有主动性、努力向上的人。因此我是把这些因素全都呈现给了斯坦福的招生官:无论是我自己从零到一创建学校的公众号,以及学校的校刊(当时那个时候,公众号还是比较新奇的事情,没有多少人涉足);还是我把那些商业比赛,把一个可能是想法,变成一个实际可操作的模型;或者是我通过计算机,大家知道计算机就是创造,你要用这些美丽的语言,创造出那些可以让电脑,可以让整个世界可以工作的东西。

所以如果你能表现出你有这样努力向上,你有这样创新精神的想法,并且有实际例子来证明你真的就是这样一个人,你做了好多好多这样的事情,都是把好多事情从零变到一,然后又体现出你这种努力向上的精神,那我觉得,学校已经看到你以后会成为怎么样的一个人。

再加上学校里老师给你的推荐信,升学指导给你的推荐信,以及CEO给你的推荐信,似乎都在说你各个方面:你有一种努力向上的精神,包括在学校里的学习,以及你会主动去学大学里的课程;升学指导他可能会讲到我在学校里的活动组织是如何的认真,我如何把同学们都聚集起来,为着一个共同的目标去奋斗;而CEO可能就会讲,我如何从一个最不起眼的实习生,然后拼命询问有哪些事情我可以帮到,有哪些事情我可以做,然后一步一步往上走,最后去为整个公司做这个产品宣讲。

所以我一直说的就是:学校它其实是看你的潜力。如果你能证明两点:第一点你有这样的心;第二点你还是具有这样的实力,通过你之前所做的事情,你就是这样一种努力向上并且有创新精神的人,那它就会选择录你。

当然这还是一件非常随机的事情,因为当中有很多很多你都无法解释的事情。可能他今天高兴了,或者他看到了某几个关键词,让他感受到了深深的触动。

如果从整个高中三年看我哪些事情做得好的话,那我觉得就是有三点:第一点就是可能你需要在高一,或者是高一快结束之前找到一个目标,因为实际上之前你都是在不停地琢磨你要参加哪些活动,琢磨到底以后你要学哪些专业。最简单来说,你以后要成为怎么样一个人,就会发现哪些事情,是你做的好,喜欢又擅长,那你就要朝着这个目标往前冲。而琢磨到了这个目标以后你会发现实际上你一个人,是达不到这个目标的。

如果你说我现在要开一家公司,那实际上你知道你不仅没有这个钱,你可能还没有合适的框架,你不知道你要开什么公司,你还没有合适的团队。如果你想开计算机公司,你肯定需要很多程序员。所以这就是第二个最关键的因素,要能看到别人的厉害之处,或者找到厉害的人。

我觉得我是非常幸运的,因为我小学初中高中都有一批同学让我能发现他们隐藏或者显露出来厉害。他们可能小时候就有自己的想法明白之后要做什么。有些人可能还没有找到自己以后要做什么,但他们一直是有这种不断向上冲的冲劲。找到或者发掘这些厉害的同龄人,你也会变得更加进取,你也会做事做得更好。

而找到牛人还不够,你还需要找到那些牛的导师。在我自己高中三年当中我不仅有实习的CEO,还有我刚刚讲的这个对冲基金的Ben导师,还有我的一些在阿里巴巴以及在各行各业认识的人,其中有一位是研究中国历史的一个博士生,一个美国人。

这些导师他对你的帮助,可能有一种职业导向上或者是更高层次的人生的意义的导师,他们会经常问你,你最近遇到的困惑,并且用他们那些非常富有哲理性非常有经验的人生经历来告诉你,你在这一步中该怎么做,他们会引领你,然后靠你自己做出判断:我现在应该如何走好这步棋,并且下一步,可能的后面五步棋面会带我走向何方?

第三点,我觉得就是要和父母保持良好的关系,因为父母能给你的帮助真的很多很多。我在高一的时候我记得我经常和父母谈一些比较虚的东西。比如说奋斗意义到底在哪里,为什么我们要不断做的更好,做到极致到底有什么意义。可能人生好像就是这样一段旅程,为什么要这么拼。那他们可能会用他们自己的经历来告诉你。

比如他们会说他们高中可能也会有这样的困惑,再到大学再到后来突然人生某一刻顿悟到:其实人生意义就在于让自己活得更舒服,并且让别人活得更好,为别人创造价值。

我记得我妈妈有一次跟我说她做医生,可能很多晚上都要接到急诊跑去医院,并且经常要做夜班,她做到这样极致的原因,是因为她热爱这份工作,她觉得这份工作让她自己充满价值,并且,她在工作的时候还为别人创造价值。在不可控的生老病死前面,她可以起到这样的作用。让别人的生活过的更好,她觉得这就是她的意义所在。

所以每当听到这种非常鼓舞人心的话以后我就觉得之前的疲劳,对于各种活动的不满,或者是我自己没有取得很好的成绩而产生的沮丧,就完全都消失殆尽了,当你明白实际上你是为了更高的目的在奋斗,你真的不是一个人在战斗,你并不是为了自己才这么拼命,你是为了给别人创造更好的价值。那其实你就会发现这些努力全都变得有意义。

最后想告诉大家的是,就算在那一刻,以及在被斯坦福录取的这三个月里,我也是有被惊到的,也有些“好梦怎么就成真了”的恍惚感,我想说,得到的并不总是理所当然的,我要感谢运气。上面说那么多,我觉得我的成功是不可复制的。真的有很多很多细微的东西是连我也没法说出为什么的。所以被斯坦福录取,被那么多顶尖的大学录取,我真的是非常非常幸运。

成功方式可以有很多。我就认识一个同学,他非常喜欢旅游。大家可能会说旅游对他申请大学有什么帮助。但实际上他关注的是那些社会结构,那些社会构造建筑,它的历史以及它的城市规划。最后在他的文书中,他体现的是这些东西,跟他未来想做一个城市规划师的愿景结合起来。

所以我认为如果你真的非常想获得这些所谓的成功,因为我一直觉得,读一个好大学不算真的获得多大成功,那可能你需要先认识你自己,先想想你喜欢哪些东西,哪些东西对你感兴趣,哪些东西你擅长,然后尝试把它朝你的职业方向、朝你人生的最高点画一条线,然后把大学放在这条线当中的某一个位置。再告诉大学,这就是我整个人生的规划,我想呈现给大学的就是,这四年大学是我更长远路径中的其中一环,非常重要的一步。这是为什么我要来这所大学的原因。

-------问答------

1、请问连同学是如何培养自己的演讲和沟通能力的? 

先回答第一个问题,我的演讲和沟通能力是我爸爸在我小学二年级的时候就给我开始培养的。当时要竞选一个校干部,所以我要写演讲稿。当时我记得他给我一遍一遍演练,然后我们用到了很多引经据典的词语。

那个时候是算我第一次真正在那么多人面前演讲,我也不怯场。而从这以后我就一直担任学校的主持人。在小学的时候,我是副大队长,所以这种沟通的机会会非常多。在初中,我也是各种大型活动的主持人。我在小学,初中和高中的毕业典礼都是由我主持的。

2、连同学怎么保护视力的?

我觉得读很多书和高强度的学习其实和视力并没有多大的关系,反而我认为是和玩游戏,或者是就是不出去户外运动有关系,因为实际上我认识很多的美高朋友,他们也是学习强度非常大,真的是比我还大,大很多倍,然而他们只要有这种户外活动的时间就多出去运动,其他时间都真正放在学习上,因为好多学习你是可以通过听来获得的并不需要看。

所以保护视力,我觉得并不是一个特别大的难题。如果孩子并不是连续长时间地在电脑面前工作或者玩游戏,那我觉得再加上他每天户外运动,那其实视力可以保护的挺好的。

3、请问读斯坦福大学,拿到奖学金吗?还是自费?

斯坦福大学我没有申请奖学金是自费。

4、请问连同学以后想学什么专业?是文理兼学吗?

对是的是文理兼取。我在申请的时候,我说的是计算机加哲学。所以在进去读以后我觉得计算机这个专业是肯定不会变的。但学哲学还是学其他我感兴趣的东西感兴趣的文科还是有待商榷的。

5、连同学有咨询公司的实习经验吧 请问这个机会如何申请到的?

其实我咨询公司的实习还是没有的。我想这位家长可能指的是我在公众号里的第二篇,我在其中讲到的:我和前高盛麦肯锡等员工一起工作的经验。而我当时实习时,他们已从高盛麦肯锡出来自己创业了。

6、想问一下,感觉你在高中的时候甚至之前,对自己后面的路就有非常强的认知和计划,想问一下你是什么时候通过什么事情意识到要这样去做的?

我刚刚就是有讲到我在高一甚至是之前我就在一直和家长沟通这个问题。也就是说现在这么拼这么努力读书考一个好成绩,到底是为了什么,那实际上我觉得你在思考这个问题的时候,如果你找到类似探索自己的东西,你就会发现这个答案就是某一种对后面的规划对自己的认知。

7、请问数学建模在哪里学的?

数学建模,我刚刚讲了我是和那些最厉害数学的同学和计算机的同学一起做这个项目,他们本身的能力就非常强。网上我记得当时有很多这种课程包括资料,你只要大致告诉他这个数学建模是跟哪些数学知识有关,他们一听马上就懂了,所以实际上没有去专门地学习数学建模。

8、请问Levi申请的是斯坦福的CS 项目吗 你觉得CS 项目就你自身而言跟申请其他单专业比会有录取优势吗?

我觉得不会有多少录取优势。你可以这样看,无论是CS还是CS+它的核心都是CS,所以,如果这块东西没有让招生官看到你有很多的研究或者探索,但实际上你是达不到多少的高度的。并且CS+这个加是可以是任何东西,但是我们要知道,如果你CS你真这样达到一定高度,他一定是和很多应用结合在一起的,所以也就变成了CS+。就算你要读的是CS+,你在你的活动中你的学习中其实已经能体现出很多CS加了元素,所以我觉得CS+并不会比其他单专业更有优势。

9、请问连同学的公众号是什么?

我的公众号叫加深链(ID:jiashenlian)。我当时成立这个公众号的目的想法就是,要和大家加深链接,那我知道我有很多斯坦福的所见所闻,所以我希望能分享给大家,对大家有一点点的启示、帮助,同时也希望如果你们有好的东西能够告诉我。

10、今后自己创业或者进入小的创业公司风险比较大,你父母支持你的职业规划吗?

首先第一点,我现在还没有百分之百说我要去创业。我觉得如果要创业的人,他先想的不是创业,而是他有一个怎样美好的愿景,让这个愿景现在有一家现成公司可以来帮他完成。如果我有了这个愿景以后,然后我发现,现在没有一家大公司可以完成这个,创业是唯一一条路,那我会毅然选择去创业。并且我觉得我的父母会支持我,这样的职业规划。

我觉得在斯坦福大家知道,有得天独厚的创业条件。你有很多很多这样的同学,他可能会跟你有一样的想法,把一件事情做成。并且大家知道创业,你说失败了以后也不是多大的事情,毕竟现在还年轻,有很多机会可以去摸索。之前可能是高一在摸索哪些活动好,现在是你在摸索哪些东西对你以后有帮助。

11、感觉连同学很自信和开朗,在生活学习过程中有没有遇到过比较大挫折?怎样解决和调整?

一些大的挫折,当然有。我记得我去参加一个安兰德的写作比赛。当时我是花了很多很多精力时间,并且请教了很多厉害的人问他们怎么修改这个文章,但是最后我什么奖都没有拿到。当时我就觉得好像天塌下来一样,因为这是我投入了多少心血的活动,但最后什么都没有得到。

当然这是一个写作比赛,所以当时我的解决方法有几点,第一点就是先坐下来看看我大方向有没有错。我以后并不是要走写作这条路,所以我发现参加一个写作比赛并拿到名次也并不能说明什么,我的大方向依然没有错,那种顶尖的写作,你说像和已经在纽约时报发文的这些美高生比,他们可能从小学就开始大量的阅读写作,我与顶尖写手的差距是很大,所以我可以很快的原谅自己。其次就是怎么把这些信息反馈给一些可以听你说话的人,所以我会把这些信息都告诉父母,他们会告诉我没有关系,你只要其他比赛继续努力,把你的写作继续提升上去让你的大学以及职场写作更好,那就可以了。

12、我儿子马上要读高一了,但现在处于判逆期,不太喜欢听家长的话,暑假里除了去培训班之外,就是手机和电脑,而且不喜欢加我微信,QQ。有什么好的办法改变现状,使他爱上学习呢?

我非常理解这位家长的心情。但我觉得我还没有达到教育专家这个地步,所以对于这么个人化的问题,我可能也无法很好地解答。并且我一直认为,可能一个人的成长跟他的原生家庭跟他所经历的事情、和跟他所在的团体是有很大的关系的。所以如果这些情况不了解我没有办法做出很好的回复。我觉得每个人都有他不同绽放的时间点,所以可能只是时候未到而已。

13、请问Levi斯坦福面试是通过何种方式完成的?

答:斯坦福的申请没有面试,因为斯坦福在大陆是不提供任何面试的,而在香港和台湾有,但你必须是在那边的住民。

14、连同学小时候有没有受到游戏的诱惑 ?家长是如何有效引导控制的?

有,在这一点,我真的非常感谢我的妈妈,她在很小的时候就发现,我一直是那种乖乖男,好好学习天天向上那种,所以在我差不多三四年级的时候,她就有意地让我去玩游戏,她认为如果那个时候都不玩游戏,那初中、高中就收不回来了,而且在加上可能的叛逆期。所以在小学三四年级的时候,她主动给我花钱买游戏装备,可能也就是5块钱、10块钱,在那个时候我差不多初次感受到了,哇,游戏原来是这样好玩,然后可以说有两到三年的沉迷期,但是也没对学习有太大的影响。

差不多到初一的时候我就开始有点难以控制住了,但可以这样比方:当有一堆糖果放你面前,你反而不想贪吃,也不容易得蛀牙了。到初二的时候我就开始突然意识到,好像这么多游戏都已经玩过啦,所以就没有什么好玩的了,所以在之后我就没有玩过游戏。所以我想如果没有我妈妈这么早地介入,她有意地把我带入游戏的坑,在还可以掌控的范围内,我可能是不会有那么快的就收回来的。

15、请问连同学的SAT和托福除去跟着大班学习外,主要是网课自学刷题吗?

对是的。而且这个网课自学也不是学SAT和托福,而是学一些其他学科性的东西。我觉得刷题更多的是对SAT有用,对托福的话,如果你整体英语能力上去,尤其是你在学校里是一个全英文的环境,那你口语听力肯定都会上去。写作的话,你学校里会有很多文章上用英语写作完成呢,如果你这些都能做到,其实托福并不是一件需要刷机经的事情。

16、你对未来互联网发展有何规划,我觉得一个人干任何事情首先是要有兴趣,爱好,坚持,那么你是咋样坚持呢?还有咋样能提高自己口语英语学习?

先回答第一小问。第一小问是问我对未来互联网发展有何规划,我觉得如果是要发展的话,也不是由我来做规划呢,那我就来谈谈我对未来整个科技发展的看法吧,我觉得它依然是会一个以人工智能为驱动的全方位发展的这样一个模式。所以各种物联网也好,还是你说金融,医疗也好,都会是以人工智能这样一种数据的分析来带动的。所以当你有了各种用户的数据以后你就可以进行各种推荐和筛选。

有很多种办法坚持。一种办法就是你真的是很喜欢这样东西,甚至到现在凌晨两点,你也会愿意做这件事情。比如说我就知道有些人很喜欢写文章,就算到凌晨两三点,他这篇文章还没有写完,他还是不知疲倦地写下去。

可以并不一定要每天都做,但某些时刻强迫自己做一下,比如说我自己也就是吹萨克斯,但是我并不是那种非常非常喜爱痴迷的程度,所以我只会在有些时候,可能心情不好的时候出来吹几首,或者是心情特别好的时候出来吹几首,让你经常记住有这么个爱好纯存在着,然后时不时的把它拿出来溜溜,那我觉得就可以达到一种缓慢的坚持的状态。

还有一种办法来坚持各种兴趣爱好的话,我觉得就是把任务分解。比如说你可以把吹萨克斯这个步骤换成去打印最新好听的这些音乐的曲谱。然后出来吹下音阶再吹下曲子。如果你把这些都分解以后你会发觉可能就是两分钟一两分钟的事情,然后你就会觉得有动力去做了。那你想无论做不做也就是一两分钟。

英语口语学习,我觉得现在资源真的是很多,但关键还在于你要自己练。所以有各种各样的方法,比如说,你可以跟读那些像经济学人,他每篇文章都会有那些标准的英式发音的朗读。此外,你还可以去参加各种辩论演讲的活动,因为这完全就是看你自己的英语创造能力,你要自己来,创造一些句子组成一段话,这会是很考验你的英语能力的。

另外,如果有机会的话,比如说你可以在学校舞台上用英语进行主持去参加戏剧比赛,那这些都是强制性地背诵英语。那我觉得如果你参加了以后并且把这些常用的英语表达都记下来,以后他可能就深入你的记忆细胞中了。

内容转自:公众号:视角(my_perspective),教育信息内容分享公益平台,从申请亲历者角度全面、客观、真实地展示对于海外高等教育的感悟。未经授权不得转载。

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